Le Grand Challenge III

Fin de saison arrosée !

Dernière course de la saison, rien que pour le plaisir de rouler au Pôle Mécanique d'Alès le premier week-end de décembre. La petite Saxo a bien marché, comme aux Cévennes il y a 6 semaines, pas un seul souci mécanique.


Le Grand Challenge est une course unique en son genre, mélant les voitures de rallyes avec celles de circuit, de course de côte, de rallycross et également des véhicules historiques. Le parcours s'effectue à la fois sur la spéciale de rallye et sur la piste vitesse du circuit du Pôle Mécanique.




Le samedi, un soleil radieux réchauffe les centaines de spectateurs qui se sont déplacés pour l'occasion. Il faut dire que le Comité d'organisation a fait les choses bien: une navette entre le parking visiteurs et le paddock concurrents, un écran géant digne des Grands Prix de Formule 1, des gradins au bord du circuit et un accès quasiment libre à la spéciale de rallye. Sans compter les buvettes et les stands pour "ravitailler" les estomacs !


Les 4,6 km très techniques du tracé sont délicats à mémoriser et beaucoup d'auto sortent de la route dès les essais en fin de matinée. Parmi les 115 concurrents engagés, seules 4 féminines ont pris le départ samedi après-midi.

La première manche course démarre vers 15h30. Les bolides partent pneus froids sur l'asphalte lisse du circuit de vitesse. Le soleil rasant les collines rajoute une difficulté supplémentaire aux nombreux ciels et bosses de la spéciale de rallye, qui est plus abrasive, étroite et sinueuse ... un vrai défi pour rester sur la route !





La Saxo chaussée de 4 pneus tendres se laisse mener facilement et le chrono n'est pas si mal, 48ème temps sur une bonne centaine de partants, 2ème féminine derrière Anne Perillous qui découvrait sa 207 WRC de rallycross. 


La deuxième manche est bien plus compliquée à gérer. Le soleil se couche et laisse la place au froid rude de la nuit. La piste est embrumée par une pellicule d'humidité qui glace tout et tout le monde. Les pneus vont avoir beaucoup de mal à chauffer, je décide de mettre des gommes retaillées à l'arrière, pour espérer gagner un peu d'adhérence. La petite auto se comporte comme une grande, elle tient la route et me permet de terminer la 1ère étape de cette course à une respectable 51ème place sur 96.


Le dimanche matin c'est une autre partie de plaisir qui nous attend ! On prend le tracé dans l'autre sens, on commence par la piste rallye pour terminer sur le circuit. Il y a plus de montées que la veille, ce qui n'avantage pas trop les petites autos. Par contre la pluie s'est invitée dès le premier essai, ce qui va permettre de niveler les puissances et laisser la place belle au pilotage. Dans ce sens, presque tous les virages de la spéciale sont cachés, il faut du coeur pour plonger sans visibilité dans les cordes sales et trempées, garder le pied au fond pour franchir les ciels et mémoriser rapidement le parcours.

La 3ème manche se passe bien, j'assure mes freinages et je sacrifie les différents pièges, tout en essayant de perdre le moins de temps possible. On se maintient au 50 ème temps scratch. La pluie tombe de plus belle et le circuit est de plus en plus glissant.


Lors de la dernière manche, je décide de me faire plaisir et d'attaquer fort dans la spéciale, que je commence à mieux connaître. La Saxo est parfaite, elle glisse ce qu'il faut, j'utilise le frein à main pour mieux enrouler certains virages, les sensations sont géniales ! Arrivée sur le circuit large et lisse, les Hankook pluie ont du mal à évacuer toute cette eau qui s'y accumule et l'auto part en aqua planning. Un premier tête-à-queue qui ne me calme pas pour autant.

Le freinage suivant est beaucoup trop tardif je l'avoue, une deuxième "figure libre" et j'arrive dans le bas côté, où la boue me fait perdre de précieuses secondes pour remonter sur la piste. Je repars, décidée à me lâcher un peu puisqu'il ne reste que 1,5 km.. devant la tribune remplie des courageux spectateurs emmitouflés, je tire le câble et la Saxo passe tout le virage en travers. L'efficacité n'y est pas mais on a le droit de rigoler un peu avant de ranger l'auto au garage pour l'hiver ! Voici la caméra embarquée :




Quelques centaines de mètres plus loin, dans un virage plus rapide, l'auto se soulève à l'accélération et je repars en tête-à-queue.. Finalement j'ai dû me rendre à l'évidence, il est très difficile d'évaluer la vitesse sur un circuit aussi large et j'ai terminé le tour à bas régime, tâtonnant l'adhérence très précaire de ce terrain si traitre sous la pluie... Ce festival de patinage artistique me fait perdre en tout cas 30 secondes; sans ces erreurs d'apréciation, la petite Saxo aurait pu se hisser dans les 30 premières places au scratch !

Une sacrée bonne expérience de pilotage en conditions difficiles, sur des revêtements très différents les uns des autres. Une fois de plus on a rempli le contrat et on est arrivé au bout de cette super course au Pôle Mécanique. Je termine 55ème sur 83 classés et 2ème féminine.


Merci LM Loc, Drive Control, Women Rally Concept, Pizza St-Hippo, Laurent, les amis et la famille qui m'ont encouragés ici et toute la saison.
Vivement la saison prochaine pour progresser encore et se faire toujours plus plaisir !!



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